2009-12-30

Ryggsim: teknik

Tillbaks till Indien


Vi landade i Bombay mitt i natten och tog sen en taxi in till stan. Den hinner knappt lämna flygplatsområdet förrän man konfronteras med brutal verklighet. Överallt, på trottoarer, i rännstenen, bland parkerade bilar, på gatan, låg sovande män, kvinnor och barn. Unga som gamla. Friska som sjuka. Så såg det ut kilometer efter kilometer. Bombays fattiga. J slog händerna för ögonen och sade med bruten stämma: "Jag vill inte se det här".

Det är mycket i Indien som man inte vill se och än mer som är svårt att förstå. Kontinenten är ett upptäckarland vars historia, mängder av olika kulturer, religioner och stamsamhällen, motsättningar och möjligheter, snabbt sätter ens västerländska referensramar ur spel. SVT sänder nu en dokumentärserie i fyra delar, "Indien - ett land i förändring", som förmedlar lite av den svindel Indien alltid bjuder på. Vilken del av landet man än besöker. TV-serien är tillgänglig fram till 25:e januari 2010.

2009-12-29

På glid


Några timmar på skidor i skog och mark får mig att ta fram dikter om skidåkning. Några finns i Kalevala, det finska nationaleposet. Då handlar det om skidjakt på älg. Och så finns en skiddikt av Bertil Gripenberg, han som slogs mot dom röda i Finlands inbördeskrig och i sina dikter prisade de vita. Han deltog också i inbördeskriget. På 1930-talet tog han ställning för högerextrema Lappo-rörelsen och under kriget sympatiserade han med Hitlertyskland. Också en skidpoet:

Ett ensamt skidspår som söker sig bort i skogarnas djup.
Ett ensamt skidspår som kröker sig fram över åsar och stup.
Över myrar där yrsnön flyger och martall står gles och kort.
Ett fruset skidspår som svinner i skogarnas ensamhet.
Ett människoliv som förrinner på vägar som ingen vet.
Vad stjärnorna blinka. Hur skymmande skogen står.
Hur lätt flingorna falla på översnöade spår.

Undrar om raden "Vad stjärnorna blinka. Hur skymmande skogen står", betyder att han åkt skidor i månsken? Något som är lika underbart som att sova under bar vår-, sommar- eller hösthimmel. Man ser bra i månsken. Även skidspår.

Klubb för inbördes beundran

Ingen kommer till världen med en färdig livsmening. Det är något man får på köpet eller väljer. Ateister är inte personer som har den ena eller andra åsikten, utan sådana som intar en viss attityd. T ex att tro sig ha svar på det mesta. Ivern att posera med svar på frågor av det slaget blir ofta angelägna först då ens egna liv inte längre tillräcklig ger en känslan av att vara meningsfullt. Då skaffar man sig en ersättning för de värden som gått förlorade och söker sig till likasinnade för gemenskapens - och bekräftelsens - skull. Men visst görs oupphörligt seriösa försök få tag på något av det som vi sannolikt aldrig kommer att få veta. Eller som August Strindberg sa: "Det är med ålen som med livet. Du tar åt skallen men får fatt i arschlet".

2009-12-28

Järvsöfaksen


Järvsöfaks är en svensk kallblodig travhäst, en av världens bästa med världsrekord på kort- och medeldistans, samt världsrekord med 42 raka segrar. Nu har han gjort sin sista start när han sprang V65 på Romme. Och som 200 gånger tidigare i karriären blev det seger för 15-åringen. Han och kusken Jan-Olov Persson travade i ensamt majestät över upploppet precis som det anstår ett kungapar inom travsporten. Järvsöfaks har sprungit in mer än 21 miljoner kronor under sin karriär. Publiken på Romme bjöds på specialbakade Järvsöfakstårtor. Det var ett känslomässigt farväl.

Martii Ahtisaari om Gaza

Den finske f d presidenten och mottagaren av Nobels Fredspris, Martii Ahtisaari, har sagt det alla vet. Han skäms för att inte det internationella samfundet har löst konflikten i Mellanöstern. Den har pågått sedan 1947 och utgör en av världspolitikens allra mest explosiva. Och tillägger han, om bara den politiska viljan fanns i USA och EU skulle Palestinafrågan varit löst för länge sedan. Senaste exemplet är Israels planer på att bygga 700 lägenheter i den ockuperade delen av Jerusalem.

Men det internationella samfundet fortsätter vara likgiltigt inför Israels fortsatta Gaza-blockad, som skapat massiva humanitära behov och förhindrat återuppbyggnaden av skolor, hem och den grundläggande infrastrukturen i Gaza. Kollektiv bestraffning är förbjudet enligt internationell folkrätt, men dess status är idag obefintlig. Obama har naturligtvis fullt upp med sjukvårdsreform och Afghanistan. Bara att hoppas att han sätter tummen i ögat på Israel under 2010.

Cecilia Udden är SRs utrikeskorrespondent och bevakar Västasien. Här ett utmärkt program som belyser en del av problematiken. Och här några rapporter som belyser andra aspekter. Att ingendera sidan bestraffar krigsförbrytare. Och Goldstones FN-rapport, den grundläggande vad gäller Gaza. SVTs dokumentär "Mitt Gaza".

I Zlatans fotspår


- Jag vill hedra och visa respekt för mitt familjenamn. Man ska inte glömma sitt ursprung, säger Zlatan i en intervju. Det låter trivialt. Men Zlatans pappa, Sefik, kommer från Bijeljina i nordöstra Kroatien. Ett jordbruksområde längs floden Drina. Före kriget bodde där omkring 30 000 bosninska muslimer, 80 % muslimer. Zlatan var på besök i byn tillsammans med sin pappa, den person som betytt mest honom, några gånger på 1980-talet.

Idag bor är ungefär lika många, 30 000 i området, men nästan alla är serber. Den första april 1992 gick den serbiske massmördaren Arkans soldater in i byn. I släptåg hade han den amerikanska krigsfotografen Ron Havis. Resultatet blev ett massmord som dokumenteras i boken "Blood and Honey - A Balkan War Journal". Bilden är från den. Alla som kunde flydde. Efter kriget blev Bijaljina en tillflyktsort för krigsförbrytare. Där greps Radosav Kristc, folkmördare från Serbien, och Rajko Banduka. Radovan Karadzic gömde sig länge i trakterna.

- Min barndom var svår. Jag bodde faktiskt i ett ghetto, säger Zlatan. I mitt område, Rosengård, fanns turkar, pakistanier, kroater, serber. Man kan säga att gatan uppfostrade mig. Eftersom jag inte var så mycket i skolan. Jag avslutade inte skolan. Eftersom det var så mycket med fotbollen. Jag skäms inte för det och tror inte att jag är dummare för det. Jag tror livets skola är viktigare. Jag tycker mycket om vår musik. Min favoritlåt är med Ceca och Ja jos spavam, po navici.

Vem Ceca är? Änka till krigsherren Arkan som ledde massakern i Bijeljina 1992. Mer detaljer finns i Erik Nivas bok Den Nya Fotbollsvärlden. Och här finns en lite ovanlig intervju med Zlatan. Börjar 14 minuter in i programmet. Zlatan har idag försett den närmaste släkten med hus och lägenheter. Var de än bor.

2009-12-26

William Turner


Det snällaste som sades om honom var att han var "excentrisk". Han var äregirig, kokurrensinriktad, misantropisk, girig och led av och till av storhetsvansinne. Modern var sinnessjuk. Turner betraktade sig själv och sin konst som den bästa. Det varken fanns, hade aldrig funnits någon större konstnär än William Turner. Han hemlighöll sina arbetsmetoder, gjorde sig socialt omöjlig. Var en enstöring som levde vid sidan om allt och alla. De som samtalade med honom beskrev honom som tystlåten och "oborstad". Turner skrev också poesi, föreläste om konst. Men han var ingen landskapsmålare även om många uppfattade honom som sådan. Tavlorna handlar mer om konst än natur. Naturen skildras som våldsam, desperat, likgiltig. Han målade stormar - i hamnar, i Alperna. Eller laviner och bränder. Omöjligheten av försoning genomsyrar hans verk. De må beundras av skönandar, men de gör vad de själva vill med tavlan. För Turner handlade de om naturens totala likgiltighet för oss människor. Han var inte religiös. När han dog efterlämnade han en stor förmögenhet, hade blivit folkkär och eftersom han slutat sälja sina verk hittade man i hemmet 19 000 teckningar och akvareller och hundratals oljemålningar. Då hade han slutat kalla sig William Turner och uppgav sig vara pensionerad sjökapten och heta kapten Booth. Hans älskarinna hette Sophia Caroline Booth. Det var hos henne han dog. Tavlan är ett självporträtt.

2009-12-24

God Jul med William Turner


När en god vän till den engelske konstnären William Turner talade om för honom att han tyckt om hans snöstormstavla, svarade Turner:

..."Jag målade den inte för att den skulle bli förstådd. Jag ville visa hur det var i en sådan situation, så jag lät sjömännen surra fast mig vid masten för att jag skulle kunna studera stormen! Jag stod fastsurrad i fyra timmar och väntade mig inte att slippa undan med livet, men jag kände mig tvungen att berätta om den om jag gjorde det. Men det var inte meningen att någon skulle tycka om tavlan" ...

Turner var en ensam människa som upplevde sig omgiven av oförsonliga och likgiltiga krafter. Han föreställde sig människan som underkuvad av väldiga krafter över vilka hon inte har någon kontroll, men som hon inte dessto mindre var på väg att upptäcka. En sådan livssyn kräver mod. Turner levde i den frambrytande vetenskapens och teknikens brittiska 1800-tal. Men en sån som Charles Darwin förstod ingenting av William Turners tavlor.

Tavlans fullständiga titel är: "Snöstorm. En ångbåt utanför ett hamninlopp signalerar på grunt vatten och lodar sig fram. Konstnären var med under denna storm den natt då Ariel avgick från Harwich".

2009-12-23

Också en jul ...

Stämningen är tryckt i gymets omklädningsrum. Sigge är död. Skjöts i natt. Killarna reagerar helt olika. En fortsätter att kamma sig framför spegeln och småprata. En annan sätter sig i ett hörn och stirrar tyst och tomt framför sig. En tredje säger lågt att det var synd i alla fall. Stämningen blir än underligare då "Mars", en ganska udda typ, steppar in, börjar klä om och ovetande om vad som hänt surrar på sitt favorittema. Att planeten Mars en gång var skogklädd, men folket därborta högg ner all skog och att Jorden kommer att gå samma väg.

Också en julpredikan ....


Lasse Berg har rest runt i världen och intervjuat ett antal forskare om människans natur. Ett ämne som inte går av för hackor. Vi vet inget om detta, bara trevar oss fram i mörker, ledsagade av nya forskarrön som förskjuter perspektiv och leder till nya frågor. Lasse Berg redovisar en rad argument för att solidaritet är något vi har med sedan tiderns begynnelse. En vacker predikan och visst ska frågan ställas. Men jag kan ändå inte låta bli att fråga mig om detta inte är en slags evolutionär baranatro? Frågan är så oerhört komplex, vår kunskap så fragmentarisk och våra egna behov är stora att skapa den bild vi själva för tillfället vill ha av vårt förslutna. Här finns Lasse Bergs vackra dröm om människans natur och samarbetsförmåga. Min allvarligaste invändning är att Lasse Berg, som så många andra som intresserar sig för evolutionen, obehindrat rör sig mellan politik och biologi. Borde inte 1900-talet lärt oss läxan att inte göra det? Alltså - ingen koppling mellan politik och biologi!
Det rör sig om helt skilda forskningsområden. Politik har historia, statskunskap, ekonomisk historia, sociologi etc mm osv att falla tillbaka på, medan biologin idag är uppdelad på Gud vet hur många forskningsområden. Skilj agnarna från vetet. Vi styrs inte längre av våra gener.

2009-12-22

Israelisk organstöld erkänd

Yehuda Hiss, överläkare vid Israels rättsmedicinska institut Abu Kabir, bekräftar att han och hans kollegor tog hud, hornhinnor, hjärtklaffar och ben från bl a israeliska soldater och palestinier utan tillstånd från de anhöriga. Detta under 1990-talet.

– Vi började samla in hornhinnor. Allt som gjordes var högst informellt, säger han och beskriver hur han och hans kollegor försökte mörka ingreppen. – Vi limmade ihop ögonen. Vi tog inte hornhinnor från familjer som vi visste skulle öppna ögonlocken, säger han.

Israels hälsoministerium säger i en kommentar att alla organ togs efter medgivande, samtidigt som man medger att riktlinjerna inte var helt tydliga på 1990-talet. Men de senaste 10 åren har verksamheten utövats i enighet med ”etiska regler och judisk lag”.

Här Ekots rapportering om saken.

2009-12-21

Berglins

Klicka på bilden så förstoras den.

2009-12-20

Santaria på Kuba

Sen Påven besökte Kuba 1999 firar alltfler religioner sina högtider. Just nu är det dags för firandet av Santeria. Karln på bilden skjuter en sten framför sig under sin väg till kyrkan. De flesta pilgrimmer ber sen om hjälp att få sjuka släktingar friska. Den mänskliga mångfalden är stor.

Reinfeldt om klimatsvindeln

Han talade inte om klimatsvindel utan misslyckande. Men i Ekots lördagsintervju återgavs pikanta detaljer från Köpenhamnsmötet. Formalia dominerade debatten. I vilka rum skulle man mötas? Och när? Och hur skulle talarordningen se ut? Och varför skulle det landets delegat få tala före det landets? Och, berättade Reinfeldt, var mötet utsatt till kl 08:00 dök delegaterna upp framåt 10:30. Men då, istället för att debattera, ville de äta eller bara försvann från lokalen. Reinfeldt berättade också att den överväldigande majoriteten av delegaterna kom från länder där klimatfrågan inte ens står på dagordningen. Det fanns inget politiskt tryck på delegaterna att åstadkomma något.

Det gällde även USAs delegater. När Reinfeldt besökte Washington talades där om sjukvårdsreform och Afghanistan. Klimatfrågan diskuterades bara av vetenskapsmän. Så pekade han ut Kina och Indien som klimatfrågans bromsklossar. På det hela taget gav han en bra bild av mötet. Något vilken journalist som helst, på plats, borde gjort, istället för att auktionera i undergång.

Slutsats? Att världen är inte mogen för någon klimatöverenskommelse. Nationella, ekonomiska, sociala särintressen är för starka. I de flesta länder vinns inte röster på röstfiske i klimatfrågan. Obama, som flögs in som någon slags klimat-Jesus, höll ett av de sämsta politiska tal jag hört. Humbug var ordet, sa Bull. Här finns Ekots lördagsintervju med Reinfeldt.

2009-12-19

Barcelona vann VM för klubblag

Och har nu vunnit sex titlar av sex möjliga under ett och samma år. Segern i klubblags-VM följde på seger i spanska cupen, seger i spanska ligan, seger i Champions League, seger i spanska supercupen och seger i europeiska supercupen. Aldrig hänt tidigare och ganska osannolikt att det kommer att ske igen. Här finns ett sammandrag av matchen på nio minuter. Och här FIFAs intervju med Zlatan. Bl a säger han att: ..."Ärligt talat så tycker jag våra träningar är svårare än matcher ibland. Det finns så mycket kvalitet och tränaren har klara idéer". Och här klappar Zlatan om en av glädje gråtande Pep Guardiola.

Jan Guillou vs Fredrik Sjöberg

(Klicka på bilden så förstoras den. Av Daumier och heter: "Ni har ordet. Förklara er. Ni är fri!"

Det finns en verklighet större än den privata. Om du inte tror mig kan du läsa Jan Guillous yrkesmemoarer: Ordets makt och vanmakt. Lika partiskt som lysande!

Fredrik Sjöberg vs Jan Guillou

Den senaste tiden har jag läst två författare jag verkligen gillar. Fyra böcker av Fredrik Sjöberg och Jan Guillous yrkesmemoarer. Dels för att smälta vad de skriver om, dels för att försöka lära mig, se hur de analyserar sina arbeten och sen för att få en bild av hur de framställer sig själva. Det finns likheter och olikheter. Vi börjar med Fredrik Sjöberg, biologen som ville bli fotograf som nu i en rad böcker ger utlopp åt sina intressen.

Inte minst viktig för Sjöberg är frågan om hackordningen inom dagens kultur- och konstliv. Vilka motiv ger mer än andra? Hur kommer det sig att numer kan i stort vad som helst anses vara konst, med ett stort undantag. Naturalistiskt landskapsmåleri. Hur kommer det sig att landets kulturelit inte anser mer traditionella skönhetsupplevelser vara något värda? Vare sig det gäller bildkonst, litteratur eller musikliv? Varför detta ständiga uppror mot allt som som kan hållas heligt, frågar sig den icke-troende, kulturkonservative Sjöberg?

Sen slår han ett slag för ensamheten. Den sorts ensamhet som bjuder på skönhet, som återfinns i naturen. Bland Sjöbergs insekter, landskapstyper men även bland boksidor och tavlor. Det rör sig inte om den gängse sortens ensamhet, den flyktiga inåtvända som för det mesta bara speglar vårt korta tragiska livsprojekt, världssmärtan och alla dess fantasier, utan snarare en sorts ensamhet som får Sjöberg att återvända från den i bättre skick än han var innan. En sorts ensamhet som rymmer skönhet som andhämtningspaus.

I det sammanhanget frågar han sig om någon upplevelsekälla har större betydelse än djur och natur? Är det därför därför som "verklighetsflykt" och förklädnader av allehanda slag är ett så kärt och återkommande tema i Sjöbergs böcker? Som får honom att efter återkomsten fråga sig vad det som gått förlorat då samtidskonst, musik och litteratur fjärmat sig från hans egna fundamentala skönhetsvärden? För att få svar på den frågan skulle jag önska att Sjöberg skrev om något jag inte hittat i hans böcker. Något mer åt Guillou-hållet till. Tankar om vår tids samhällsutveckling (inte bara i Stockholms skärgård), politik (inte bara miljöfrågan) och solidaritet (inte bara med idag bortglömda forskare och konstnärer).

Tavlan ovan,"Kyrkogård i sommarsol” målades 1887 av Gottfrid Kallstenius, en av Sjöbergs älskade landskapsmålare.

Ikväll kl 17 smäller det

2009-12-17

Njut av Barcelona


På lördag spelar Barcelona final i VM för klubblag. Den äger rum i Abu Dhabi. Barcelona vann semifinalen mot mexikanska Atlante med 3 - 1. De har nu chansen att blir det första fotbollslag i historien som vinner samtliga sex ligor / cuper de deltagit i under ett och samma år. Ganska otroligt. Det är bara att njuta av Barcelonas spel så länge det varar. Spanska medier uppger nu att deras tränare, Guardiola, inte kommer att stanna i klubben längre än två säsonger till. Han vill till England. Chelsea eller Manchester United. Här finns artikeln. Och idag, fredag, lottas kvartsfinalerna i Champions League. Så här utföll den:

Stuttgart-Barcelona, Olympiakos-Bordeaux, Inter-Chelsea, Bayern München-Fiorentina, CSKA Moskva-Sevilla, Lyon-Real Madrid, Porto-Arsenal, Milan-Manchester United

Spanska medier uppger också att Pep Guardiola sagt att klubben inte kommer att köpa Robinho eller någon annan spelare så länge Barcelona fortsätter spela som de nu gör. Man har egna påläggskalvar: Bojan, Pedro och sist men inte minst den 18-årige kille som kallas för "Israels Messi".

Licensjakt på varg

Naturvårdsverket öppnar för jakt på 27 vargar. Vargforskarna i Skandulv har bedömt att mellan 30 - 48 vargar bör fällas vid skydds- och licensjakt för att uppnå riksdagens målsättningar för vargstammen. Naturvårdsverket har fått i uppdrag av riksdagen att balansera vargstammen på max 210 individer, samtidigt som 20 kullar ska födas årligen. Vid den senaste inventeringen fanns 182 - 217 vargar i Sverige. I Sverige och Norge totalt 213 - 252 djur. Sedan dess har nya kullar fötts.

Jakttiden infaller 2 januari – 15 februari. Jakten avlyses när tilldelningen i ett län eller del av län är fylld. Med den jakttiden bedömer Naturvårdsverket att årsungar klarar sig även om föräldradjuren fälls. Värmland och Dalarna får 9 vargar var. 3 vargar per län tilldelas Västra Götaland, Örebro och Gävleborgs län.

Här finns vargforskarnas rapport inför jakten.

The Clinton Tapes


David Runciman har intervjuat Clinton av och till under tio år. Nu kommer resultatet. Låter intressant: ..."the result is a fascinating and not necessarily flattering image of an occasionally weird man who loves politics, hard data and his family, in roughly that order. He can switch effortlessly from number-crunching to empathetic mode and back again. He loves hearing people's life stories, and is just as happy speculating about their deeper emotions as he is analysing their demographic profile. He wants to know what makes you tick, whoever you are and wherever you come from. Why does Boris Yeltsin drink so much? During one memorable visit to the White House, Yeltsin ends up in his underpants on Pennsylvania Avenue trying to hail a cab to find him a pizza. Clinton contemplates calling Mrs Yeltsin in for a heart to heart, and maybe even staging an intervention. You get the feeling there is nothing he would enjoy more than trawling through Yeltsin's childhood, looking for clues, and spinning yarns about the drunks he knew back in Arkansas, including his own stepfather. Among world leaders, only Jiang Zemin remains entirely immune to his charm, and this nags away at Clinton far more than the intractable business of US-Chinese trade relations .. Här finns hela artikeln.

Dagstidning på nedgång

Det talas om att det går allt sämre för tidningar. Annonsmarknaden viker, läsarna finns allt oftare på nätet och nedskärningar är ordet för dagen. Man pekar på USA för att styrka tesen. Där har upplagorna för de stora drakarna sjunkit med 11 procent från april till september. Den enda som ökar är Wall Street Journal, USA:s största tidning. WSJ ska ny utmana New York Times genom att börja producera lokalt material för New York – samtidigt som New York Times nyligen slopade sin speciella bilaga för lokalnytt.

Sverige då? Ja här finns information om fr a ungdomars medievanor. Majoriteten (80%) använder internet för sociala relationer, medan resterande (20%) är en intressedriven grupp som surfar för att hitta information. Och när man söker information själv tenderar förutfattade meningar att bekräftas snarare än att nya perspektiv presenteras och kunskapsnivån sänks därmed.

2009-12-16

Ryggsim


När man som jag tillbringar några timmar / vecka i simbassäng börjar man fundera över sin usla simteknik. Och få lust göra något åt den! Gudskelov finns YouTube med bra filmer som är lätta att memorera men svåra att praktisera. Trägen vinner ...

2009-12-14

Årets julklapp

Inte lätt att välja. Bidrag till en brunn i Uganda? Eller ett får till ensamstående kvinnor i Burkina Faso? Eller en månads kläder och medicin till HIV-smittade barn i Thailand? Fem höns och en tupp till Kongo går i alla fall inte för dom är slutsålda! ABC-kurs för vuxna då? Många har ju aldrig få gå i skola som barn men får nu göra vad de drömt om. Eller ska man köpa in sig i ett ”grispaket” som består av 3 suggor, 1 galt, vaccination och foder i en månad? Även det kan ge ekonomisk trygghet för en ensamstående kvinna och hennes barn? Välj själv det som passar bäst. Klicka här.

2009-12-13

Darwins flatulens

Flatulens är fisande. Utsläpp av gaser och består av kvävgas, metangas och vätgas. De är antändningsbara. Ljudet uppstår då ringmuskeln och i vissa fall skinkorna vibrerar. Då flatulens innehåller svavelhaltiga gaser luktar det illa.

Darwin led av kraftig flatulens. Det är en sak. Mer förbryllande är att han diagnostisrade den! Delade upp sitt fisande i sjutton (17) olika sorter. Hur är man då funtad? När man dessutom för dagbok över sitt fisande? För det gjorde den gode Charles Darwin. Allt detta och mer därtill står att läsa i Ralph Colps "Darwins Illness", ett resultat av femtio års studier av Darwins alla sjukdomar. Så här beskrev Darwin sina fisar:

.. almost, barely, very slight, slightest, slight, moderate, good deal, considerable, much, rather bad, baddish, not bad, bad, very bad, sharp, sharpish, excessive ...

Obamas Nobeltal



Ett bra tal. Notera att det framförs utan manus. Och här analyseras talet. Bl a tas upp Niebuhrs inflytande. Obama har studerat honom. 1952 skrev Niebuhr "The Irony of American History" i vilken han beskrev de olika kamper (politiska, ideologiska, moraliska och religiösa) som han deltagit i. Niebuhr kom så småningom att syntetisera många olika influenser i sitt liv i en ideologi han benämnde "Christian Realism" (kristen realism) som var ett försök att sammansmälta reformationens augustinska filosofi med hans mödosamt förtjänta politiska erfarenhet. Hans idéer utkristalliserades i "The Nature and Destiny of Man" (Mänsklighetens natur och öde) (1940), som är hans magnum opus och så nära en systematisk presentation av sin teologi som han någonsin skrev.

Världslitteratur


Det har sina sidor att bilda sig. Läsa tvåtusenfemhundra år gammal poesi. Allrahelst om man som jag har svårt för genren. För några år sen läste jag igenom några av de mest kända diktsamlingarna och bockade av de få dikter jag förstod. De uppgick till fem procent! Nittiofem procent gick mig alltså totalt förbi. Det blir ändå värre när jag läser Pindaros. Nästa allt passerar. Trista lovtal av adelssläkter, gudar och politiker. Kvar blir bara enstaka rader. Som dessa underbara:

...Om någon med en skarpslipad yxa hugger av en mäktig eks grenar och grymt vanställer dess mäktiga krona, skall den ändå, fast ofruktbar, vittna om sig själv när den till sist hamnar i en vintrig brasa, eller på resta kolonner som stötar upp en härskarens tak tvingas till förnedrande tjänst inom andras murar, långt från platsen som såg den födas ...

Pindaros bjuder också på visdomsord. De flesta som de var hämtade från Eddan. Fast den skrevs ju ettusenfemhundra år senare:

...Lätt väger den falskes ord bland hederligt folk. Dock svansar han för alla och väver sin undergång ... I ett hav av bekymmmer kastar oss förbjudna samlag ... En klart strålande stjärna är människans säkraste ledljus ... Underverk finns många, men ofta vandrar människors tal bortom det sanna och vi bedras av fabler utsirade med brokig lögn ... Ingen undgår, eller skall undgå, sitt mått av plågor ... En större plåga finns inte än att veta vad lyckan är, men tvingas ha sin fot utanför ... En brand sprungen ur en enda gnista kan slå till mot ett berg och förgöra en skog ..

Det gav trots allt något. Fast det rör sig om enstaka rader.

2009-12-10

Pindaros


Av och till under senaste tiden har jag läst om Fredrik Sjöbergs Flugfällan. Ett kapitel eller ett kort eller långt stycke beroende på känslan som texten förmedlar. Sjöberg ställer frågan vad han vill med sitt skrivande? Vissa dagar intalar han sig att de säger något om begränsningens konst och lycka? Och om landskapets läsbarhet? När han känner sig dystrare ser han bara speglar i sina texter. Egot. Överallt. Oupphörligt.

Undrar om Sjöberg läst en av världslitteraturens allra främste lyriker? Greken Pindaros som levde för bortåt 2 500 år sedan? Redan här återfinns Sjöbergs tankefigurer. Fast Pindaros skrev om vinnarna (!) i de olympiska spelen. Idrottspoesi. Inga stordåd kan komma till sin rätt utan ord. Och ett stående tema i Pindaros dikter är detsamma som i Sjöbergs texter: människans begränsning. Gudarnas sätt att tänka tillkommer inte människan att kritisera. Det är bara för oss människor att besinna de delar av lyckan som är oss beskärda:

Endagsvarelser! Vad är någon? Skuggan av en dröm är människan.
Men faller en stråle av gudasänd glans över oss, då vandrar vi
i förklarat ljus och ljuvt blir livet.

De rika och de superrika

Inom golfvärlden finns både rika och superrika. Prispengarna är groteska. Skandalen kring Tiger Woods utvecklas nu till en studie i pengars makt. Egoismens natur och kultur. Här finns några artiklar som belyser sambanden mellan pengar, sex och golf. Världen är sig lik. Liksom Tiger som sedan 1997 i golfkretsar varit känd för sin livsstil. Den blev känd efter en artikel i GQ-magazine från samma år.

2009-12-09

Tiger Woods


På framsidan av den amerikanska golftidningen Golf Digests senaste nummer står att Obama har något att lära sig av Tiger. Säkert välment när det skrevs. Men nu har händelseutvecklingen gett orden en annan innebörd.

Hittills har elva kvinnor berikat sig genom berättelser om sexuella förhållanden med Tiger, känd sedan länge som missbrukare. På poker har han spelat bort tiotals miljontals dollar. De berättar vilken usel älskare han var, hur kontrollerande och svartsjuk. Hur hjärnans belöningssystem fungerar under såna omständigheter lämnar jag därhän. Säger bara att den kidnappar stora delar av personligheten. Så när Tiger nu ertappas med brallorna nere försvinner han bara in i den långa raden av manliga / kvinnliga företagsledare, politiker, toppbyråkrater, konstnärer, författare, musiker och mer eller mindre kända personer, som alla har det gemensamt att vi gör dom till vad vi själva vill. Vare sig de nu heter Elvis, Michael Jackson eller Bill Clinton. För att hålla oss till USA.

Ta ett annat av årets helgon, Charles Darwin. Det mesta som skrivits om honom är tillrättalagt. De som vet något kallar honom för "noisy and smelly". Varför? Jo, Darwin fes okontrollerat. Dygnet runt. Kräktes. Grät hysteriskt. Trodde han skulle dö. Fick svimmningsattacker. Kunde inte övernatta hos andra för att hans hulkande var så högljutt att det störde alla han hade omkring sig. Bara för att ta några exempel som inte passar in i den gängse bilden av honom. Och på bykrogen i Downe, där Darwin bodde, sitter folk än idag med öl i handen och namnger flinande de kvinnor i byn som Darwin ska ha satt på. För hundrafemtio år sedan. Om det är sant eller inte? Ingen aning.

Nike, Tigers huvudsponsor, har t ex i minsta detalj reglerat hur Tiger ska vara klädd. För- som eftermiddag. Och ekonomiska intressen - media, reklam, företag och sponsorer - har sen skapat den lönsamma bild av en gudalikt lycklig och framgångsrik Tiger. Det är så vi vill ha honom. Nej, av mediacirkusen kring Tiger kan nog den som så vill kanske lära sig lite om sig själv? Men bara Gud vet vad ...

Kråkjakt



Jakt på kråka med uv. Den sitter i toppen på granen i nederkant. Men det ar sina sidor. Här en bild på en havsörn som går till attack mot bulvanen. S k uvslitage ...

Locket fungerar bäst då kråkorna är urförbannade. Om de bara snurrar runt uven utan att skrika och man skjuter en och direkt efter skott blåser skadad kråka så lyckas man sällan vända de som överlevt. Om man däremot har fåglar runt uven kraxande så lyckas man nästan varje gång dra in dom igen.



Dubsnurra på stubbåker lär också vara bra. Kråkorna går ner på snurran, tror att där duvorna hittar föda så finns det åt kråkorna också. Här finns mer info om kråkor. När de sträcker, biotoper etc.

2009-12-08

Jakt på skarv = fiskevård

Till att börja med försäkrade ornitologerna att isperioden i Hjälmaren var alldeles för lång för att skarven skulle kunna etablera sig. När sen de första kolonierna hade etablerat sig och det fanns ungefär tusen fåglar i sjön gav ornitologerna besked att nu var taket nått, det fanns inte utrymme för fler skarvar. Idag finns tiotusen skarvar i Hjälmaren och beståndet verkar fortsätta växa. Nuvarande skarvbestånd beräknas konsumera ungefär 750 ton fisk under en säsong i Hjälmaren, jämfört med yrkesfiskets sammanlagda fångster som ligger på knappt en tredjedel av vad skarven äter, mellan 200 och 250 ton. En stor del av skarvens föda består av mört och annan fisk som inte används som människoföda. Men även den fisken har ett värde som föda för gös och gädda och som kräftbete. 151 av 343 undersökta ålar i storleken runt ett kilo hade tydliga bitmärken eller andra skador från skarvangrepp. Ålarna är fångade i Hjälmaren under sommaren och hösten i år. Och räkneexemplet att varje skarv i Hjälmaren bara äter en enda ål i månaden under ett halvt år skulle betyda att nuvarande skarvbestånd sätter i sig ungefär 60 000 ålar. Det är lika många ålar som sätts ut i Hjälmaren varje år. Ålfisket i Hjälmaren bygger nämligen på årliga utsättningar av 60 000 hektostora ålar.

Kannibalism


Svenska arkeologer har hittat fynd som tyder på att våra förfäder var kannibaler. Nu har deras tyska kollegor gjort liknande fynd, hittat rester efter 500 slaktade personer. Detta medan högkulturer växte fram längs Nilen, Eufrat, Indus och Gula Floden.

Researchers found the carefully scraped remains of some 500 humans, and they haven't even excavated half the site. "We expect the number of dead to be twice as high," said Andrea Zeeb-Lanz, project leader of the Cultural Heritage Agency of the state of Rhineland-Palatinate. That's a lot of corpses for a tiny Stone Age village. There were 10 buildings at most here in the last phase of the Linear Pottery culture of the European Neolithic Age around 5,000 to 4,950 years BC.

The corpses weren't native to this area, researchers have discovered. They came from all over Europe. All of them -- babies, children, adults -- were butchered by expert hands while the bones were still fresh, as the breaks and cuts show.

Rädsla, hopp och förnedring

Om hur känslor förändrar och omskapar vår värld har fransmannen Dominique Moïsi skrivit essän "The Geopolitics of Emotion". Tesen är att världen i dag inte bara är indelad i skilda politiska sfärer utan också i skilda känslomässiga. Asien har blivit hoppets sfär, den arabisk-muslimska världen förödmjukelsens och västvärlden rädslans. Moïsi medger generaliseringen, reserverar sig för undantagen och understryker att alla tre känslorna har sin adekvata roll att spela i människans tillvaro, men vad han tycker sig se är en känslomässig obalans i världspolitiken: ”För mycket rädsla, för mycket förödmjukelse och otillräckligt med hopp är den farligaste av alla sociala konstellationer”, skriver han.

Kinas energipolitik


Energipolitiken har högsta prioritet. Utan fortsatt ekonomisk tillväxt, som pendlat kring 8-10%/år de senaste trettio åren, kan landet varken utvecklas eller reformeras.

Enligt Världsbanken lever hälften av Kinas befolkning på två dollar/dag. Alla återfinns bland landets sjuhundra miljoner bönder. Kineserna själva mäter inte fattigdom med Världbankens mått, utan beräknar istället med hur mycket kalorier folk sätter i sig. Med kinesiska mått mätt har massfattigdomen reducerats från 250 till 28 miljoner människor. All kinesisk statistik anses opålitlig. Korruptionen är lika utbredd som bottenlös.

Sedan 1994 har Kinas inhemska oljeproduktion inte hållit jämna steg med efterfrågan. Idag, 2009, täcks 50% av landets oljebehov genom import. År 2030 beräknas siffran vara 80%. De flesta västerländska regimer satsar idag på att frigöra sig från sitt oljeberoende. Kina går i motsatt riktning.

Kina står idag för 25% av de globala koldioxidutsläppen. Under perioden 2000 - 2009 stod Kina ensam för 57% av den gobala koldioxidökningen. En tredjedel av Kinas utsläpp är knutna till landets export.

2009-12-07

Stanfords Mobiltelefon-Orkester

Rädda oss från miljörörelsen

Här finns en lika intressant som tankeväckande debatt om miljörörelsen. En kvarnsten om halsen om man ska tro på budskapet. Och varför inte? De för en lika logisk som intressant argumentation.

Kyotoprotokollet förr och nu

Undrar hur många som läst det? Saknar egentligen betydelse eftersom alla de "legalt bindande" löften som då utfärdades ingenting betytt eller betyder. Dagens Köpenhamnmöte är ett politiskt jippo. Det är ingen större konst att lova hur världen ska se ut om tio eller fyrtio år. Då har alla som nu lovar lämnat scenen. Lova kan vilken sol-och-vårare som helst. Och politiker som vill ha röster. Fiska i mediernas undergångsstämningar.

Så här rapporterades det 1997 ifrån Kyoto. Redan då insågs att avtalets "legalt bindande" överenskommelser saknade all betydelse. Situationen är densamma idag. Vi vet redan t ex att Kina inte tänker dra ner på sina växthusgaser förrän någon gång på 2030-talet. Det löftet kommer de att hålla. Indien tänker likadant liksom USA.

Det intressanta är vad som görs idag, vilken teknologi som är på G. Här finns den informationen.

Här finns information om hur det globala näringslivets tungviktare ser på den politiska klimatcirkusen och politikernas förhoppningar att till jul leende posera framför världens TV-kameror och dela ut klimatklappar till oss godtrogna, snälla vuxna och barn.

Döden som religion


Den klassiska förklaringen till religionernas uppkomst och huvudsakliga funktioner ( de är många: inte minst gemenskap), är att en religiös får hjälp av sin tro att hålla sin egen och andras dödsångest i schack. I vår del av världen kommer ordet religion från latinets "religio", som betyder förpliktelse, samvetsgrannhet, gudsfruktan, vidskepelse, dyrkan. Döden som religion är ett utbrett fenomen i Mexico. Allra tydligast i samband med firandet av de De Dödas Dag. Ytterligare ett steg i dödskulten tar de som tyr sig till Santa Muerte, den Heliga Döden. Katolska kyrkan fördömer kulten, landets militär förstör kultplatser, myndigheter kalla Santa Muerte för "narkotika-helgon," ett helgon som hyllas av knarkare och mördare. Om denna kult har skrivits flera böcker. Den senaste heter "La Santa Muerte: Protector of Mankind" av J. Katia Perdigón Castañeda. Här finns en artikel.

2009-12-06

Vargjakt i vinter

I november sköts en varg i flock som attackerade en jämthund. Det skedde i Gravendal i Dalarna. I den rapport som vargforskaren Olof Liberg skickat ut från det svensk-norska vargforskningsprojeket Skandulv framgår att trots att jägaren sköt två varningsskott och dessutom sköt ihjäl en av vargarna, så flydde inte de övriga i flocken utan stannade för att äta av hunden. Jägarens ammunition var slut och han gick därifrån för att hämta kamrater och larma polis. Jägaren beskrev alla vargar som jämnstora och inte större än hans jämthund. Det tyder på att det var en valpkull utan föräldrar, skriver Olof Liberg i sin rapport.

Intervju med självmordsbombare

2009-12-05

Obamas Afghanistan


En allmänt hållen bakgrundsartikel till Obamas beslut att skicka ytterligare 30 000 soldater till Afghanistan. Och här sätts det hela in, steg för steg, i en tidtabell. Och här hans tal. Ett bra tal. Och här finns en bra analys av Obamas tal. Av Ahmed Rashid, världens kanske främste politiska journalist vad gäller regionen. Här finns fler av hans artiklar och här en video om talibaner.

Mr. Obama devoted so much time to the Afghan issue — nearly 11 hours on the day after Thanksgiving alone — that he joked, “I’ve got more deeply in the weeds than a president should, and now you guys need to solve this.” He invited competing voices to debate in front of him, while guarding his own thoughts. Even David Axelrod, arguably his closest adviser, did not know where Mr. Obama would come out until just before Thanksgiving.

2009-12-03

Europa 5 000 f Kr


Before the glory that was Greece and Rome, even before the first cities of Mesopotamia or temples along the Nile, there lived in the Lower Danube Valley and the Balkan foothills people who were ahead of their time in art, technology and long-distance trade.

For 1,500 years, starting earlier than 5000 B.C., they farmed and built sizable towns, a few with as many as 2,000 dwellings. They mastered large-scale copper smelting, the new technology of the age. Their graves held an impressive array of exquisite headdresses and necklaces and, in one cemetery, the earliest major assemblage of gold artifacts to be found anywhere in the world.

Klicka på bilden så förstoras den.

Bilbränder som affärsidé


Det dyker upp nya dörrknackande försäljare. Den senaste ville kränga brandsläckare! På fråga om det hade med bil- och skolbränder att göra ges inget svar, bara ett snett leende.

En annan försäljare, av det politiska slaget, är en av förortens högre chefer. "Om vi betraktar förorten som varumärke är anseendet kört i botten", säger han och berättar om prenumerationerna på allt som skrivs om förorten i media. Normalt får han ett 20 / 30-tal artiklar / månad. Nu kommer det 500 - 600 / månad. Så nu har mediakonsulter kallats in för att hosta upp förslag hur förortens anseende ska återupprättas? Så det går bra att tjäna pengar även på bilbränder. Som bilverkstad, frilansjournalist, försäljare av brandsläckare eller mediakonsult. Och försäkringsbolagen utreder återigen om det ligger något i alla rykten som säger att för 5 000:- får du bilen bränd.

Senaste nytt? Att förorten nu ska "trygghets-certifieras". Innebörden? Att mörka platser ska lysas upp, buskage klippas ner etc etc. Men arbetslösheten, kriminaliteten, drogmissbruket och förtvivlan då?

2009-12-02

Reinfeldts människosyn


I dagens DN slår specialistläkare larm. I väntan på döden tvingas kroniskt sjuka cancerpatienter ut på arbetsmarknaden. Läkarna anser naturligtvis att det är orimligt att svårt sjuka cancerpatienter, med dålig prognos, ska tvingas till arbete trots svåra symtom som smärtor, trötthet, psykiska reaktioner. Samt biverkningar av behandlingen.

Reinfeldt brukar tala om sin människosyn, dvs arbetets värde. Han kunde lika gärna tala om statens finanser. Alltför stor andel går till utbetalningar till sjukpensionärer, förtidspensionärer och socialt utslagna. Om det är alla överens. Också att det är osäkert om Sveriges finanser orkar bära de snabbt växande pensionsutgifterna? Att bli 80 är inte ovanligt. Och den här ekonomiska ekvationen går inte ihop. Därför får klassamhället ta över.

Hur Alliansens s k "arbetslinje" slår politiskt är svårt att förutse. Dels vill säkert många sjuka, förtidspensionerade ha jobb. Dels står bidragstagare inte särskilt högt i folkdjupet. Längs min gata finns dom. En del jobbar svart, andra bor i Thailand, andra ägnar sig åt småtjuveri, andra är psykiskt sjuka. De som har jobb talar med kluven tunga om dessa människors livsöden. Tycker dom kan ta sig i kragen.

Kommer Alliansens arbetslinje att vinna folks sympati? Få folk tycka att det är bra att samhällets olycksbarn tvingas göra som alla andra? "Göra rätt för sig"? Eller kommer Alliansens arbetslinje att väcka den björn som sover? Få den dästa medelklassen att reagera? Den som lever får se.

2009-12-01

George Forrest 1873 - 1932


Ibland stöter man på personer som det känns som man träffat. Fast de är döda sen årtionden. En sån är skotten George Forrest. Han var några år i Australien och letade guld men misslyckats. Efter hemkomsten till Edinborough kommer an av en slump iväg på en tre-årig resa till Yunnanprovinsen i Kina, det område som kallats för botanikens Mecca. Innan George gav sig av förlovade han sig med Clementine. Georges brev tål att läsas. Han hade ögon att se med. Ta t ex hans brev från Bombay i juni 1904. (klicka på bilden så förstoras texten).

Vargjakt i vinter?


Det kanske blir vargjakt i vinter? Troligen kommer 20 - 40 vargar att tas bort. Naturvårdsverket beslutar om kvoten i mitten av december. Varglän som Västra Götaland, Värmland, Dalarna, Örebro och Gävleborg är aktuella.

Enligt Susanna Löfgren, rovdjursansvarig på Naturvårdsverket, kommer länen få stora friheter att avgöra hur jakten ska gå till. Det finns möjlighet att radera ut hel flock om så anses önskvärt. Men troligen blir avskjutningen i de flesta fall relativt fri. Här finns artikeln.

900-årigt tabu brutet


Hon är f d gymnast som utbildat sig till gondoljär i Venedig. Första kvinnan i branschen på 900 år. Och hon har att göra. För till Venedig söker sig 22 miljoner turister per år. Och Giorgia Boscolo är populär. Kanske mindre bland en del av sina manliga kollegor. En del av dom hoppas att hon inte ska klara av sin praktikperiod. Först efter den är hon utexaminerad gondoljär. Årligen antas 22 personer till utbildning och Giorgia kom in genom att ta 22:a platsen. Det var hennes andra försök. Än idag passerar gondoljärsyrket för det mesta från far till son. Ett skråväsende. Hennes kollegor säger att hon tar betalt för att låta sig fotograferas, intervjuas och att hon t o m skaffat sig en agent som sköter hennes mediakontakter. Allt osant. Men även rykten tas på allvar. Lycka till Giorgia!

Messi världens bästa fotbollsspelare


Bara hålla med. En upplevelse se honom i aktion. Resten av listan kan diskuteras.

1. Lionel Messi. Argentina, FC Barcelone: 473 p
2. Cristiano Ronaldo. Portugal, Real Madrid: 233 p
3. Xavi. Spanien, FC Barcelone: 170 p
4. Andrès Iniesta. Spanien, FC Barcelone: 149 p
5. Samuel Eto'o. Kamerun, Inter Milan: 75 p
6. Kaka. Brasilien, Real Madrid: 58 p
7. Zlatan Ibrahimovic. Sverige, FC Barcelone: 50 p
8. Wayne Rooney. England, Manchester United: 35 p
9. Didier Drogba. Elfenbenskusten, Chelsea: 33 p
10. Steven Gerrard. England, Liverpool: 32 p
11. Fernando Torres. Spanien, Liverpool: 22 p
12. Cesc Fabregas. Spanien, Arsenal: 13 p
13. Edin Dzeko. Bosnien, Wolfsburg: 12 p
14. Ryan Giggs. Irland, Manchester United: 11 p
15. Thierry Henry. Frankrike, FC Barcelone: 9 p
16. Luis Fabiano. Brasilien, FC Séville,
Nemanja Vidic. Serbien, Manchester United,
Iker Casillas. Spanien, Real Madrid: 8 p
19. Diego Forlan. Uruguay, Atletico Madrid: 7 p
20. Yoann Gourcuff. Frankrike, Bordeaux: 6 p
21. Andreï Archavine. Ryssland, Arsenal
Julio Cesar. Brasilien, Inter Milan
Frank Lampard. England, Chelsea, 5 p
24. Maicon. Brasilien, Inter Milan: 4 p
25. Diego. Brasilien, Juventus Turin: 3 p
26. David Villa. Spanien, Valencia
John Terry. England, Chelsea 2 pts
28. Franck Ribéry. Frankrike, Bayern Munich
Yaya Touré. Elfenbenskusten, FC Barcelone: 1 p
30. Karim Benzema. Frankrike, Real Madrid: 0 pt

2009-11-30

Jakt på skarv


Nästa vår inleds sannolikt organiserad jakt på storskarv för att trygga kustfisket på Åland. De som handlägger hela frågan enades på måndagen om konkreta åtgärder för att få ner skarvbeståndet och underlätta för yrkesfisket i regionen. Detaljerna slipas fram till januari men det lutar mot att man oljar ägg på våren och skjuter skarvar på sensommaren. Här hela artikeln.

Och här ett recept. Flå skarven, skär ut bröstbitar och lår. Ta bort allt fett. Gnid in bitarna med vitpeppar och grillkrydda. Salta. Bryn bitarna i gryta och slå på lite vatten. Stek under lock två timmar för ungfågel, något längre för gammal. Lägg i morötter hackade i bitar och persilja. Ös skyn över bitarna då och då. Kokt potatis och sås sätter piff på anrättningen. Norrmännen har flera bra recept.

Zlatan och Barcelona


Fotbollslaget Barcelonas historia är intressant. Under och efter spanska inbördeskriget var laget en symbol för republikanism. Under Francos diktatur hölls laget kort, media tonade ner den katalanska separatismen, förbjöd katalanska språket etc. Ett av de ställen där folk ostört, trots polisövervakning, levde ut sin nationalism, på egna språket, var på fotbollsstadion! Och Francos lag det var Real Madrid. Staden Madrid var Francos maktbas och på 1950-talet försågs laget Real med pengar för att sätta stopp för Barcelonas planer på inköp av fotbollsgenierna Di Stefano och Puskas.

Så när Real och Barcelona möts står spanjorer mot katalaner. "Det känns som att ha råttskit i skorna" är det snällaste man säger om motståndarlaget. Eller att alla motspelare är fega bögar. För det är här som på många andra platser så att ultranationalisterna dominerar fan-klubbarna med känt resultat. Så genom sitt fantastiska mål igår skrev Zlatan in sig Kataloniens hjärta. Matchen gällde så mycket mer än enbart fotboll. Men Zlatans mål i all ära, den största spelaren på planen var Puyoul! Här är Barca´s välkammade hemsida.

2009-11-29

Vägen till Compostella


Vägen till Compostella lockar inte bara mig utan pilgrimer från hela världen. Vägen är urgammal. Användes långt före kristna pilgrimer kokade ihop egna sagor om den. Vägen användes förr i samband med riter. Symboler för Ashtarte hittas längs vägen. Själv vill jag vandra fr a av natur- och konsthistoriska skäl. Tokig på mitt sätt.

Och gamla baskiska legender talar om dyrkandet av Mari och megalitgravar. Mari-kulten är dessutom en utlöpare av den mångtusenåriga fornegyptiska kulten av Ishtar, vars kult var spridd runt hela Medelhavet. Kristendomen "segrade" först sedan en romersk kejsare av lämpliga inrikespolitiska skäl (han ville ha fler allierade) plötsligt fick "uppenbarelser", utnämnde sig till Guds talesman och kristendomen till statsrelgion.

Än idag vandrar pilgrimer till Finistere ute vid Atlanten för att bränna sina pilgrimskläder. De är inte de första. Förr gick folk för att se solen dö i och stjärnorna stiga upp ur havet. Allt led i förberedelser inför den sista resan. En slags dödskult med andra ord. Sens moralen? Att vi är lika tokiga och förvirrade idag som vi var för tiotusentals år sedan. Inget mänskligt är mig främmande.

2009-11-27

Religiös festival


I tisdags offrade hinduer uppåt 15 000 djur till gudarnas ära. Man hoppas få framgång och lycka som tack. Festivalen äger rum var femte år vid Gadhimai´s tempel i södra Nepal.

Picasso´s Guernica i 3-D

BBC om Darwin och islam

Kairo-konferensen om islam uppmärksammas nu av BBC. Här för den som är intresserad.

Sjöwall / Wahlöö vs Stieg Larsson

Businessmen are almost always murderers. Farmers are repositories of elemental wisdom and decency. If villains have politics, they are always right-wing: the terrorists in Sjöwall and Wahlöö are South African whites; one of Larsson’s supervillains defected from the KGB to work for the west. No one ever feels guilt about sex, unless they are Christian, in which case they are also perverted murderers. But in the 40 years between the two series, you can see an enormous loss of hope and self-confidence, and the evisceration of the social democratic dream. Sjöwall and Wahlöö wrote about teamwork, not just because they borrowed from Ed McBain: it was important ideologically that the collective should triumph. Their detectives were anchored, happily or otherwise, in families. Larsson’s heroes are purely individual, with no social bonds other than those they choose themselves. Children do not impinge on their lives: parents, where they occur, are monsters. Här finns artikeln.

2009-11-26

Brittiska Irak-förhören


För några år sen läste jag Platons dialog "Georgias". Den handlar om retorik. Georgias hävdar att det är med retorik som med matlagning. Alltså en konst. Sokrates håller inte alls med. Retorik har ingenting alls med kunnande att göra. Snarare med träffsäkert, djärvt gissande av vad folk vill höra. Invasionen av Irak granskas nu och förhören sänds på nätet. Samtidshistoria. Klart sevärt. Här finns det. Här ett sammandrag för den som inte har tid.

Carne Ross, who was Britain's Iraq expert at the diplomatic mission to the UN and resigned over the decision to invade, said the committee was not being aggressive enough in questioning the decisions the Blair government took.

"It's like a fireside chat at a Pall Mall club," he said. "They're not digging below the surface. Why did the government not consider the alternatives? Were there meetings to consider the alternatives, or were the Brits just swept along with the Americans."

2009-11-25

Darwin 150


En hel del av det tankegods vi blandar och ger uttryck åt - vilka vi är, varifrån vi kommer och vart vi är på väg - har vi Charles Darwin att tacka för. Igår var det 150 år sen hans bok kom, den om Arternas Uppkomst. Många som börjar läsa den blir säkert besvikna. De förväntar sig en omstörtande, t o m revolutionär läsupplevese. Så handlar boken om duvor och grönsaker, hästar och hundar. Inte precis vad man väntat sig. Eller hur?

Allt går att sälja ...


Historien spreds snabbt. Nu avslöjas den som bluff. På den här videon ser vi Rom sova (!) medan hans assistent påstår sig hjälpa honom skriva ner vad han har på hjärtat? Alltihop avlöjades av James Randi, skicklig illusionist. Historien har hittats på för att anhöriga ska tjäna pengar på en bok om vad karln tänkt och känt under de senaste tjugotre åren. Otroligt. Här finns Randis hemsida.

2009-11-24

Svårt att förstå nya idéer

Vid simbassängen står en fyraårig kille och håller pappa i handen. Han tittar ner i bassängen och frågar: "Pappa, finns det fiskar i vattnet"? Klok fråga ... Men han får inte själv ta reda på svaret genom att hoppa i och kolla. Pappan säger bara nej och så var det inget mer med den saken. Är det så enkelt? Inte svårare än så att ta till sig nya idéer? Kolla här och känn efter?

Klimatcirkusen fortsätter


Problemet har varit länge känt, konsekvenserna likaså. Teknik finns för att hantera dom och t o m inleda en ny form av industrialisering. Men har "utvecklingen" redan sprungit ifrån oss? Forskarna jobbar på plan-B, där temperaturen stigit mer än tre grader. Då, brukar det sägas, "tappar vi kontrollen över klimatprocesserna". Vi har aldrig haft någon sådan kontroll. Men visst blir det värre om vi går mot tregraders-scenariot. Här finns information. Det underliga är nu att se både sekulära (vetenskapliga) och religiösa (miljörörelsen hör dit) auktionera i undergång. Gamla tankefigurer, inte minst den om hybris, återuppstår. Naturen kunde inte exploateras hur som helst, utan slår nu tillbaka. Sakliga naturvetenskapliga analyser går nu hand i hand med religiöst inspirerade domedagsprofetior. Märkligt sammanhang. Om det inte var så allvarligt skulle jag strunta i det.

2009-11-23

Skavlan om dödsssynder

Även solen har fläckar. Skavlan nådde här inte upp till den sedvanliga nivån. Det skulle handla om dödssynder. Mycket intressant ämne. Men det lyfte aldrig. Den dödssynd som svischade förbi blev avvunden. Sen blev det tal om döden, som vilket påpekades i programmet, till Skavlans förvåning, inte är en dödssynd. Vilken tabbe! Och de som tog upp ämnet hade inte ordet i sin makt. Vare sig de oskyldigt dömts till döden eller varit gravlärkor på hemlösas begravningar. Tänk om man tagit in Lisa Sand, som i trettio år arbetat med döende människor! Hon är enkel och realistisk. Menar att allt prat i all ära, men ingen vet hur man reagerar på döden förrän man själv ligger där. Sen kunde man påpeket hur begränsad vår nordiska syn på döden är. Jämföra t ex med Mexicos? På dom Dödas Dag samlas släkt och vännner - att vara singel står inte så högt i kurs - för att ta fram pappas och mammas ben och skallar, tvätta och putsa dom rena och fina under allmännt festande och glammande, spelande, sjungande och dansande. Se människan ...

2009-11-17

Kinas nya export - rockn roll


Carsick Cars och P.K. 14, så heter två av Kinas mest populära rockband. De turnerade i USA och gjorde succé. Spelade i nio städer, från New York till Chapel Hill, North Carolina. Peking är bland mycket annat även ett labb för musiker.

Att fiska med skarv


Längs kusten är skarven ett samtalsämne. De skitar ner och tar fisk. I Kina har man sedan århundraden tillbaks lärt sig att använda skarven till just fiske. Fåglarna fångas och tränas. Idag är det mest en turistattraktion och ingenting annat. De skarvar vi har längs svenska kusten är den kinesiska variant som infördes till Europa någon gång på 1700-talet.

Darwin, Mohammed och Mao

I Egypten har nu just avslutats en internationell konferens om Charles Darwin, som ser ut som en taliban. Nedan finns några rapporter från den brittiska tidningen Guardian om arrangemanget.

Men först om vetenskapsmagasinet Nature som sedan några veckor tillbaks har en bra artikelserie om mottagandet av Darwins evolutionsteori i olika länder. Här är Natures huvudledare: ..."The public reception of scientific ideas depends largely on two factors: people's ability to grasp factual information and the cultural lens through which that information is filtered" ...

Här Natures artikel om det ryska resp kinesiska mottagandet. Här finns en intressant artikel om vetenskap under 1960- och 70talens kinesiska kulturrevolution.

..."Mao also invoked Darwin to justify his Hundred Flowers Campaign of openness to invite new ideas for advancement of the communist nation, writing: "Correct and good things have often at first been looked upon not as fragrant flowers but as poisonous weeds; Copernicus's theory of the solar system and Darwin's theory of evolution were once dismissed as erroneous and had to win out over bitter opposition" ...

Så till Riazatt Butt´s rapporter från konferensen i Egypten. Här dag ett och här dag två. Och här The Times kommentar och här IslamOnline´s. Så en till. Guardians artikel om evolutionsteorins öden och äventyr i Kina. Slutsats? Att idén var så stor att den levde sitt eget liv. De som kom i kontakt med den tolkade den som de ville, såg och hörde vad de ville se och höra. Inget mer eller mindre. Men en sak är säker: att tyvärr är debatten om islam och evolution här för att stanna.

Montaigne hos Skavlan


Är världen en teater där människor bara spelar sina roller och deklamerar sina åsikter och gestikulerar som skådespelare? Är vilka åsikter och uppfattningar som helst tillräckligt starka för att människor ska hylla dom på bekostnad av sina egna liv? Eller finns det något "äkta" som vi bara kan komma fram till genom att vi river av oss masken? Frågan kom upp i Skavlans senaste program där han lät några kändisar - Carola, Ari Behn, Hans Rosling och Henke Larsson - skissa sina irrvandringar i livets labyrint och de egna försöken att hitta ut. Skilja mellan vad som är kändissken och vad som är privatverklighet? Allt med oss TV-tittare som nyfikna åskådare. Det var både intelligent och intressant. Carola verkar ha det svårast, spänd och osäker, med allt sitt överspända hopp till Gud som trollkarl i det egna livet. Ari Behn hade också svårt hitta en bra roll att spela, han verkar ligga i krig med allt och alla - inte minst sig själv, medan Hans Rosling och Henke Larsson njöt av att spela upp sina framgångsrika roller. Och det var just det som Montaigne kom fram till! Efter trettio år. Att det gäller att hitta en roll man gillar att spela. För, menade Montaigne, det finns inga masker som vi måste riva av oss för att leva bra liv! Maskerna är nödvändiga. Den som försöker leva utan den - eller dom - får ett helsicke. Titta på Carola och Ari Behn? Men det betyder inte att Rosling och Henke skulle gå fria från avgrundsdjup där alla rollspel upphör. I Roslings fall var det cancer, i Henkes broderns död. Men ändå - det gäller att hitta, lära sig tycka om och sen spela sin roll så bra och övertygande som möjligt. Vi är skådisar. Mer eller mindre taskiga sådana. Den som tror något annat riskerar att förlora sig i Gud vet vad, att jaga efter vind. "Jag just nu och jag för en stund sedan är två olika personer", sade Montaigne. Och fortsatte: "Den verkliga saven i våra liv dör med oss själva, kvar blir bara barken och löven". Dvs i hans eget fall Montaignes böcker. Och i vårt? I bästa fall barn och barnbarn. Inget mer eller mindre. Skavlan är bra! Jäkligt bra!

Utanförskap och miljonärer


Aftonbladet har en viktig serie artiklar om dom som står utanför arbetsmarknaden. Inga politiker bryr sig. Dom poserar för historien. Statens finanser är i obalans, bl a p g a Alliansens röstköp inför nästa års val (SAP har alltid gjort samma sak) och enorma statsutgifter till sjukskrivna och arbetslösa. Ingen ska inbilla mig att politiker, med löner uppåt 75 - 100 000 / månad, bryr sig om samhällets olycksbarn. Det ger inga röster bland mittenväljare som de slåss om att smeka medhårs. Ser och hör dagligen exempel på det klassamhälle, som allt effektivare sliter sönder vardagen utan att folk kan göra något åt det. Har t ex en bekant som blivit mångmiljonär utan att lyfta ett finger. Han köpte sin bostadsrätt för 35 000:- och idag får han 3.5 miljon för den. Han har alltså för det första bott gratis i alla år och för det andra får han sig en hacka över. Till bilden hör att han är f d revolutionär maoist. Men idag klagar han inte längre. Och en annan bekant, socialdemokrat som bott i hus, som nyligen sålts, för att flytta in i en lägenhet, är även han miljonär. Huset gick för 2.7 miljoner och lägenheten kostade, som han sade, "bara 1.3 miljoner". Inte undra på att folk blir förbannade. En sund reaktion. Mer av den varan tack!

Al Jazeera


Visst kan rycka på axlarna. Men tre av världens tjugotvå muslimska länder undervisar inte alls om vår tids främsta vetenskapliga förklaringsmodell. Arabvärldens främsta nyhetsorgan, Al Jazeera, hävdar motsatsen. Att förklaringsmodellen saknar allt värde. Inte undra på att FN-organet UNDP, år efter år, lätt kan dokumentera arabvärldens pågående utbildningsmässiga katastrof

..."Despite having spent 5% of its GDP and 20% of its budgets on education over the past 40 years, over one third of the adult population in the Arab region is unable to read and write. Some 60 million Arabs remain illiterate, two thirds of them women".

Vilka politiska ledare kan födas ur detta? Den som vill bilda sig en uppfattning om den islamska världens syn på vetenskap, kan kolla någon eller några av dessa föreläsningar.

2009-11-15

Vägen till Kina


Två av de gånger som Kina besökts skedde det bakvägen. Längs Karakorum Highway i norra Pakistan, över höga Pamir. Den gamla Sidenvägens sträckning. Första resan gick åt pipan. Jordskred raserade vägen, en dog, och med fara för livet tog vi oss tillbaks så gott vi kunde. Bilen fick lämnas. Nästa gång gick det bättre. Högsta bergspasset, Khunjerab, låg på 4 693 m över havet. En kortvarig bergssjuka botades med whiskey, det mest idiotiska botemedel man kunde ta. Det fanns inga hotell i vildmarken, så vi fick övernatta i hönshus. Landskapet var vackert, i alla fall för den som gillar fjäll. Det gav hemkänsla, som hos mormor och morfar, fast tiotals gånger väldigare. Hos dom fanns renar, hundar och ripor. Här jakar och dromedarer. Vi övernattade i Tashkurgan innan bussen rullade mot Kashgar. Där bodde vi i det som en gång varit det gamla ryska konsultat. Resterna av det svenska revs medan vi var i stan. Hann fotografera. Moskén, den största i Kina, hölls stängd efter oroligheter. Kashgar har rykte sig om att stå för Asiens största bondmarknad. Varje söndag samlas tiotusentals bönder för att sälja vad de har. Varorna låg medsols från huvudingången: mjöl och gryn, kameler och får och hästar, kor och jakar, päls- och skinnvaror, virke, dörrar och möbler, kryddor och salt, bröd, grönsaker och tyg. Marknadsgränderna kantades av tehus, gatukök, frisörer, verkstäder och bagerier. Fastnade där man skodde hästar. Dom spändes fast i speciella ställningar. En finns med i YouTube-filmen ( 3:13 in ) för den som vill se. Och vill det sig så finns nu chans till ännu en Kinaresa. Den femte i ordningen i så fall. Fast i så fall till en del av Kina där jag aldrig varit.

Lyckan kommer, lyckan går


Lika varierande som musiken är våra reaktioner. Samma stycke kan ge helt upphov till helt skilda reaktioner. Både hos olika personer och hos en själv. Allt beroende på tillfället. Om man lyssnar ensam på natten eller tillsammans med andra på dagen, utom- eller inomhus, i kyrka eller på badstranden, i bilen eller hemma. Det finns dom som hävdar att dessto starkare den egna musikupplevelsen är, dessto mer kan den säga oss om oss själva. "We learn most about ourselves when we wiew it in its most exaggerated form". Det kallas för "peak experience" och för att kartlägga dom hos sig själv kan man försöka minnas de mest underbara upplevelserna i sitt liv, de lyckligaste ögonblicken, de extatiska ögonblicken - av vad slag det vara må? Vanligtvis kommer folk in på sex och musik (sång, dans, spel ) som oförglömliga upplevelser, något som tar dom bortom tid och rum. Kartläggningen kan hjälpa en att upptäcka nya sidor av ens ständigt undflyende egna identitet, de egna skiftande behoven. Fyra slutsatser kan i alla fall dras. A) upplevelserna leder ofta till en ändrad syn på världen, den blir bättre och vackrare än förut. Man ser annorlunda på sig själv och andra B) de skapar olika fysiska reaktioner som rysningar, hjärtklappning, ändrad andning, ändrade kroppsrörelser. En del får kvasifysiska känslor, t ex av av yrsel och känslan av att sväva, lyfta från marken C) de gör att man ofta tappar kontakt med omvärlden, helt går upp i vad det nu är man gör D) de gör att man smälter samman med vad det nu är. Lyckan kommer, lyckan går ...

2009-11-14

Om konsten att kunna tala


Alla djur har genen FoxP2. Men det är bara människan som kan tala. Så av alla våra 20 000 gener är den en av de mest fascinerande. Nu när forskarna analyserat FOXP2-genen, så visar det sig att den mänskliga versionen bara skiljer sig från schimpansernas på två av sjuhundrafyrtio ställen! En liten förändring med stora konsekvenser. Vi vet också att de människor som får sin FoxP2-gen skadad, drabbas av talsvårigheter. Men naturligtvis vilar inte vår förmåga till tal enbart på FoxP2. En rad andra gener är naturligtvis involverade, liksom stora delar av nervsystemet i sin helhet.

2009-11-13

Fågeln som sjunger med sina vingar

Singing Wings from Carl Zimmer on Vimeo.


Ingen visste den kunde det förrän Kimberly Bostwick från Cornell i USA filmade det hela. Med hjälp av en höghastighetskamera kunde man se att den fladdrade med vinarna hundra gånger / sekund. Ljudet, som uppstår då hannar spelar för honor, har att göra med en fjäder som är utrustad så att den hakar i en annan.

Danio rerio ...


... eller zebrafisk. Det var en kille som jobbade åt East India Company som i början på 1800-talet gav den namn efter indiska gudar eftersom han plockade upp den ur Ganges. Sen under 1800-talet, då medelklassen ville ha akvarier, blev zebrafisken populär liksom en rad andra exotiska fiskar. Det var först på 1960-talet so den blev en modellorganism för forskare och idag används den bl a i studiet av schizofreni. Fisken är liten, lättskött och genomskinlig. Cellförändringar i ägget kan följas timma för timme, dag för dag. Sen den sekvenserats har forskarna problem med att döpa alla mutationer. Gett upphov till ganska festliga namn - tex en massa vindruvor och vindristrikt. Typ chablis, frascati, merlot, retsina, riesling, cabernet, grenache, chardonnay, chianti, pinotage, sauternes, weissherbst etc. Mutationerna ger upphov till defekter i produktionen av blodceller. Hearsay / Evander har döpts efter boxaren Holyfield Evander som fick sitt öra avbitet av i en match med Tyson. Mutationen leder till förlust av öra och käke. Moonshine, hembränt, och andra namn som Einstein, Half Stoned, Keinstein, Rolling stones, Stein und Bein.