2014-12-07

Ryska pipelines


Ukraine's role as a natural gas transit zone between Russia and the European Union will be "nullified" once a newly announced pipeline through Turkey to Greece is completed, Gazprom head Alexei Miller said Saturday. But Miller's enthusiasm about building a Turkish gas line, meant to take the place of the recently scrapped $40 billion South Stream pipeline through Bulgaria, may be misplaced. The likely high price tag of the project, Turkey's strong negotiating position and unresolved political concerns may cost Russia dearly.  Neither Miller nor Russia's President Vladimir Putin has yet specified what route the new pipeline will take from Russia to Turkey or which investors in Turkey are ready to contribute funding. Nor have they mentioned who would have to build or expand the existing pipeline network from Turkey to Greece.

2014-12-02

Rubeln ner 40%

With the sharp drop in the price of oil, Russia’s largest export, central bank officials have been preparing the population for more declines in the ruble. Kseniya Yudaeva, first deputy chairwoman of the central bank, told a group of regional officials that a further drop in oil prices is “highly probable,” according to the Interfax news agency. She added that the central bank was now planning for prices to fall as low as $60 a barrel and remain there for a prolonged period—a scenario that only recently had been considered extreme. Ms. Yudaeva said the central bank would intervene to support the ruble only “to prevent panic among the population.”

2014-12-01

Moldavien, Ukraina, Putin och rubeln

Man behöver inte vara någon Einstein för att misstänka pro-ryska separatister för att förena sig med sina likasinnade i östra Ukraina. Den som lever får se om en ny front öppnas, När Putin talar om sitt Ryssland nämnar han även Odessa. En eventuell front från Moldavien till östra Ukraina kan inkludera staden.
Der Spiegel har några intressanta artiklar om Ukraina i veckans nummer. En om hur det gick till när EU tappade greppet om landet. Här. En annan om den tyska regeringens inbördes slitningar här. Brittiska The Guardian följer här upp med hur den klassiska tyska Ostpolitiken ser ut idag. Merkels uppmärksammade tal i Australien återfinns här. Å andra sidan fortsätter hon sitt diplomatiska spel. Har nu utlovat samarbete från EUs sida om Putins euroasiatiska dröm förutsatt han stoppar stödet till och drar tillbaka rysk trupp från östra Ukraina.
Putisn uttalande om Molotov - Ribbentropppakten 1939 har rönt uppmärksamhet. Här hela hans tal. Och här den brittiske historikern Snyders artikel i DN. För övrigt kan sägas att när Le Pen nu omvaldes i Frankrike var Putins representanter på plats. Ett exempel på den höger-reaktionära allians som är på väg att etableras över Europa och som naturligtvis välkomnas av Putin.
För övrigt räknar Putin med  fortsatt lågt oljepris i ytterligare 1 1/2 år. Ryska finansdepartmentet, som baserat som budget på ett oljepris på 100 dollar, reviderar nu 2015 års budget och räknar med ett pris på 80 dollar. Nedskärningar väntar.

2014-11-29

Ukraina berättar - om konst och litteratur

Dikter från pågående krig? Naturligtvis blir det nationalism och heroism. Här. Inte som Salinger kanske men något ditåt? Salinger tillhörde den allra första anfallsvågen av soldater som Dagen D landsteg på Utah beach; det var verkligheten, och den första chocken när hälften av kompaniet mejades ner. Den totala slakten kom oväntat för den judiske överklasspojken från Manhattan. Sedan följde ett fasansfullt långt halvår, med fem blodiga slag, sedan var inte många kvar av de ursprungliga vännerna. Och så det hela oväntade helvetet. Salingers kompani var det första som upptäckte och gick in i Dachau. De fick till uppgift att hantera dödsfabriken Kaufering 1V, med sina hundratals lik.
Salinger kunde inte ta det. Som en vän i kompaniet uttryckte det: kriget hade till sist hunnit upp Salinger. Han bröt ihop, och togs in på ett mentalsjukhus.
Bara en månad senare var han ute igen. Ytan var polerad och allt var normalt, frånsett det inre såret som aldrig skulle läka, och han skrev de första sex kapitlen på "Räddaren i nöden". Han till och med gifte sig hösten 1945. Han trodde kvinnan var fransyska. Mycket vacker, på ett lite iskallt sätt, av bilderna att döma; de bosatte sig i New York.
Så hann historien upp henne: hon visade sig vara tyska, hade varit Gestapoagent, och spionerat på fem tyska universitet under kriget och angett studenter som sagt fel saker. Salinger, med sin judiska bakgrund, kunde inte heller ta detta. De skilde sig omedelbart, hon försvann tillbaka till Tyskland, blev framstående läkare. Några år innan Salinger dog fick han ett brev från henne, han sände det tillbaka oöppnat.



2014-11-25

Är Merkel vad EU behöver

En amerikan, en polska och en tysk debatterar vad som skett med Tyskland sedan Berlinmurens fall. Även om ni inte lyssnar på samtalet - gå in efter 27 minuter och lyssna på vad Michael Sturmer har att säga om Ukraina, NATO och Merkel.




Lettlands komplicerade förhållande till Ryssland

I oktober vann ett pro-.ryskt parti valet i Lettland. Här. Partiet, Harmoni, har ett samarbete med Putins Förenade Ryssland.
Några månader innan valet besöktes Putin av Rigas borgmästare. Här.
Och här hur ryska media, baserade i Baltikum, agerar. Det är Ukrainarapportering som gäller. Omkring 25% av Estlands och Lettlands befolkning är ryssar.


Putins interview with ARD

German officials describe a "massive propaganda campaign" by the Kremlin to convince Russia sympathizers in Germany and elsewhere in Europe to break with the hard line backed by Merkel and Washington. The most public example of this was an interview Putin gave to German public television station ARD. Here

Merkel Hits Diplomatic Dead End With Putin

After nine months of non-stop German diplomacy to defuse the crisis in Ukraine, Chancellor Angela Merkel decided in mid November that a change of tack was needed. Ahead of a summit of G20 leaders in Australia, Merkel resolved to confront Vladimir Putin alone, without the usual pack of interpreters and aides. Here. Nedanstående video skissar Merkel bakgrund och framgångar. 



2014-11-24

Karta över ryska provokationer

Klicka på kartan så förstoras den 
r finns rapporten 

Finland om NATO

r finns hela intervjun med Finlands premiärminister.

SPIEGEL: Finland obtains 90 percent of its natural gas and 70 percent of its oil from Russia. What would happen if Moscow were to cut off the supplies?

Stubb: Gas doesn't even constitute 10 percent of our total energy needs. We could absorb that. We import the oil cheaply, we refine it and we resell some of it. Overall, we're quite diversified and less dependent than others.

SPIEGEL: Is it conceivable to you that Putin could adopt a measure as drastic as that?

Stubb: The EU and Moscow have excluded energy deliveries from the sanctions. If we were to drag our gas and oil supplies into the conflict, it would mean an escalation that would be almost impossible to reverse. Even without this escalation, the winter could still be long and bitterly cold.

2014-11-23

Polen om Ukraina

EU, Angela Merkel och Putin

Brisbane hade förbundskansler Angela Merkel ett fyra timmars möte med president Vladimir Putin. På två avgörande punkter sade Angela Merkel; 
- ingen militär hjälp till Ukraina. Samma sak som Nato och USA  
Ryssland har rätt att se Nato-utvidgning in på dess gränser som ett reellt hot. Här 


2014-11-22

Rysslands skadeskjutna ekonomi


Veckans nummer innehåller tre artiklar. A wounded economy finns här. The end of line här. Och slutligen återfinns här en artikel om den ryska valutareserven och hur den kan hålla landet från kris. 


2014-11-21

Svenska Europaparlamentarikers omröstningar Ukraina/Ryssland

18 september: Resolution Situation in Ukraine and state of the play of EU-Russia relationsRöstsiffror: 481 för, 38 emot, 114 avstod
JA: Fredrick Federley (C), Jytte Guteland (S), Gunnar Hökmark  (M), Olle Ludvigsson (S), Jens Nilsson (S), Soraya Post (Fi), Marit Paulsen (FP), Marita Ulvskog (S) och Cecilia Wikström (FP)
Avstod: Malin Björk (V), Isabella Lövin (MP), Peter Eriksson MP, Kristina Winberg (SD) och Peter Lundgren (SD)
JA: Lars Adaktusson (KD), Bodil Ceballos (MP), Anna-Maria Corazza Bildt (M), Fredrick Federley (C), Jytte Guteland (S), Gunnar Hökmark  (M), Olle Ludvigsson (S), Jens Nilsson (S), Soraya Post (Fi), Marit Paulsen (FP), Marita Ulvskog (S) och Cecilia Wikström (FP)
NEJ: Kristina Winberg (SD) och Peter Lundgren (SD)
Röstsiffror: 497 för, 121 emot, 21 avstod
JA: Max Andersson (MP), Bodil Ceballos (MP), Peter Eriksson (MP), Fredrick Federley (C), Anna Hedh (S), Olle Ludvigsson (S), Jens Nilsson (S), Soraya Post (Fi), Marit Paulsen (FP), Marita Ulvskog (S) och Cecilia Wikström (FP)
Avstod: Malin Björk (V)
NEJ: Kristina Winberg (SD) och Peter Lundgren (SD)

Putin bygger imperium - och vad gör vänstern?

HärNu ser vi hur ett imperialistiskt Ryssland ger sig på sina grannar, vi ser hur ­säkerheten i vår världsdel gungar. Ryssland är imperialistiskt i ordets ursprungliga mening: Putin bygger ett ­imperium genom att stycka andra länder. Europa är i större fara än någon gång sedan 1945. Putins framfart kan utlösa en rad mekanismer utan att någon egentligen vill det. Som Europa 1914. Och vad gör vänstern? ­Delar av den hejar på Putin. Andra kvider och gnyr och säger å ena sida, å andra.

Finsk TV-debatt om Ukraina

Här. Rysslands president Vladimir Putin spänner sina muskler och maktdemonstrationerna gentemot väst avlöser varandra. Hur borde vi i Finland förhålla oss till vår östra granne?

Gorbatjov om Ukraina och Putin

HärThe question of the promise allegedly made to Russia by the West not to expand NATO eastward is often mentioned by Putin in his foreign policy speeches, with NATO expansion used to justify Russia's actions on the world stage. Gorbachev said that when he was in office the issue of expansion was not discussed, as Eastern European countries had not signaled any desire to join NATO.
"The main idea was that both NATO and the Warsaw Pact would gradually transform from military-political into political organizations," he said. "We pledged not to aim to seek military superiority over each other. Is this the case now? No. We destroyed so many weapons, tanks and so forth, and now it is all coming back," he said.
The tense relations between Russia and the U.S. are also created by certain groups in both countries in favor of confrontation, Gorbachev said. "There is the same type of public both in the U.S. — including the military-industrial complex that cannot imagine its life without weapons and war — and here in Russia too. Every U.S. president feels obliged to wage a war during his term or, even better, two — as the saying goes. I am serious. It's not a joke. This idea has survived, and that is very bad."

2014-11-19

Ukrainakriget in i ny fas

Ukrainakrisen går nu in i en ny fas, med upptrappat ryskt stöd och en ny separatistoffensiv. Konsultfirman Armament Research Services har gått igenom stora mängder bilder från Ukraina och identifierat vapen och ammunition som figurerar i konflikten. Resultaten presenteras i en rapport där man har tittat särskilt på sådan materiel som normalt inte finns i Ukraina. Här
Dessutom skär den ukrainska regeringen av stödet till de separatistkontrollerade regionerna, vilket gör civilbefolkningen mer beroende av separatisterna. Det ökar risken för strider längre in i Ukraina, bl a om tillgången till vatten, el och andra resurser.

2014-11-15

The collapse of Ukraine’s economy

An economic collapse of Ukraine, followed by a division of the country between the West and Russia, appears to be one of the Kremlin’s favoured scenarios. So another wave of bloody violence before the onset of winter remains all too possible. And it is not clear that the West can do anything to prevent it. Here,

Putin likes to open talks by putting a knife on the table first

Russia never abided by September’s Minsk peace accords that demanded a withdrawal of its troops from the region, because it insisted it had none. But the latest escalation looks like a deliberate affront. It may reflect Mr Putin’s way of negotiating with the West. Escalating a conflict and then agreeing not to go any further in exchange for concessions has long been one of his favoured tactics. “Putin likes to open talks by putting a knife on the table first,” notes Kirill Rogov, a political analyst in Moscow. The West has all but dropped Russia’s annexation of Crimea as an issue, turning it into a fait accompli. Dmitri Trenin, head of the Carnegie Moscow Centre, also suggests that Ukraine may be tempted to try to recapture more rebel territory—in which case Russia might respond by trying to overthrow the government in Kiev. Here

2014-11-07

FORBES: Putin världens mäktigaste

Putin annexed Crimea, staged a proxy war in the Ukraine and inked a deal to build a more than $70 billion gas pipeline with China (the planet's largest construction project) so our choice simply seems prescient. Russia looks more and more like an energy-rich, nuclear-tipped rogue state with an undisputed, unpredictable and unaccountable head unconstrained by world opinion in pursuit of its goals. Here

2014-11-06

Ryska intressen i Ukraina


Klicka på bilden så förstoras den

International observers

The list of observers released by Ukraine's Interior Ministry the day after the vote includes 18 names, though Russian media and foreign journalists present at the elections said the number of international observers was much higher, with estimates ranging from 50 to 70.
"International observers" including a Spaniard who may not exist, a Nashville lawyer previously suspended for fraud, a far-right Serbian denied entry into Canada for his affiliation with convicted war criminals, and an Austrian nationalist renowned among U.S. neo-Nazis.
The organizations involved include the Eurasian Observatory of Democracy and Elections, run by Belgian neo-Nazi Luc Michel; the European Centre for Geopolitical Analysis, run by Polish far-right politician Mateusz Piskorski; and the Agency for Security and Cooperation in Europe (ASCE), which was founded the night before the vote and apparently dismantled immediately after. Here

2014-11-05

Ukrainas ryska talibaner

Women in Ukraine's separatist-held Luhansk region will be arrested if they are seen in cafes, an insurgent warlord has said. - "A woman should be the keeper of the hearth, a mother," Wraith Brigade commander Alexei Mozgovoi says in a video recently posted on YouTube. - "If you want to be true and faithful to your husband, stay home and do your stitching."
This and other radical activity by the separatists have stoked fears that they are on track to becoming "Russia's Taliban." Such a transformation would spell further trouble for the rebel-held area of eastern Ukraine, which is teetering on the brink of a humanitarian catastrophe and in need of qualified governance rather than ideology.
The few who do fit the bill are being replaced by cooler heads at Moscow's insistence, said Mikhail Remizov, a respected pro-Kremlin analyst at the Institute of National Strategy think tank in Moscow.

2014-10-23

Putin at NATO summit 2008

2008 NATO summit in Bucharest. 
“This is where [Putin] gave his extraordinary speech saying Ukraine was an artificial country and the greater part of these lands historically belonged to Russia.” 
At the summit the Kremlin warned it would respond militarily to moves by Ukraine or Georgia to join the NATO alliance: months later Russian forces seized on a provocation from Tbilisi and invaded Georgia. 
http://www.politico.com/magazine/story/2014/10/vladimir-putins-coup-112025_Page3.html#.VEk7DfmsUfw

2014-06-26

Ukrainakrisen - vår tids viktigaste fråga

Ryssland försöker smälla i oss att styckningen av Ukraina handlar om den ryska minoritetens rättig­heter (som ingen kunnat ­visa blivit kränkta), om västligt ränkspel och ”fascism”. En bisarr Putinvänster har formerat sig i Västeuropa och uttrycker förståelse för stormaktens rätt att över­falla och slå sönder sin ­svaga granne. Krisen är den farligaste i vår tid. En stormakt ändrar gränser och attackerar grannar. Hur svarar de andra stormakterna? Krafterna som sätts i rörelse kanske inte går att stoppa. Som när första världs­kriget började 1914. Här.

2014-06-09

Putins personlige sändebud talar ur skägget

 Fem, sex länder ligger i täten när det gäller russofobin i Europa: Sverige, Polen, de baltiska länderna och Finland. I Sveriges och Polens fall kan rysshatet förklaras med gamla stormaktskomplex, i Lettlands och Estlands med att det har blivit ett politiskt instrument. Russofobin i Finland är däremot oförklarlig, Finland har ju bara vunnit ekonomiskt på handeln med Ryssland. Av allt att döma är det Sverige och de baltiska länderna som har påverkat Finland, säger Sergej Markov, Putins så kallade doverennoje litso, vilket betyder att han är Rysslands presidents personliga sändebud och representerar denne offentligt. Markov är statsvetare och förestår sin egen tankesmedja, Institutet för politisk forskning. Han är också medlem i Rysslands så kallade medborgarkammare, känd som en politisk hök vars tankevärld står Putin nära.

Markov om den säkerhetspolitiska utvecklingen i Europa blir han så arg att han höjer rösten och nästan ryter:
– Det får helt enkelt räcka med att bete sig mot Ryssland som om vi vore lägre stående! Europa ser i dag på ryssar på samma sätt som man i tiderna såg på judar. Ert mål är att förstöra Ryssland. Men det kommer ni inte att lyckas med. Napoleon försökte, Hitler försökte, utan framgång. Ni kommer att förstöra Europa i stället.
Hur tar sig denna russofobi uttryck?
– Till exempel i detta monstruösa ljugande om Ukraina. Påståendet att Porosjenko valdes genom fria, rättvisa val. Det är ju som att säga att Bashar al-Assad är demokratiskt vald!
Antisemitismen startade andra världskriget, russofobin kan starta ett tredje. Det stora problemet är att Nato försöker skapa konstgjorda konflikter. Nato behövs inte längre, det har förlorat sitt existensberättigande och letar därför efter nya uppgifter. Nato är i praktiken en amerikansk organisation. Den amerikanska försvarsbudgeten är större än resten av världens tillsammans! USA rustar i rasande takt och skapar dessutom helt egna privata arméer av legosoldater som ingen kontrollerar, till exempel Blackwater. Den här utvecklingen är livsfarlig. Vad kommer att ske i Ukraina?
– Den troligaste lösningen är det bosniska scenariot. Rebellerna slåss med vapen från 1970-talet. Men om regeringen i Kiev inte slutar utöva våld mot sitt eget folk blir vi tvungna att bistå rebellerna – med både vapen och män. 

Det s k enade EU


Western leaders supposedly rebuked Vladimir Putin for his Crimea conquest by moving this year’s G- 8 meeting from Sochi and disinviting the Russian President. But you wouldn’t know it by taking a look at Mr. Putin’s calendar last week as the G-7 convened without him in Brussels.
French President François Hollande broke ranks first by inviting Mr. Putin to the 70th anniversary of the Normandy landings on Friday. We don’t recall the Red Army took part in D- Day, but Mr. Hollande has Mistral cruisers to sell to Moscow. He followed up with a Thursday dinner invitation for the Russian, the same night that he had a previously scheduled meal with President Obama. A man of legendary appetites, the Frenchman kept both dates.
Perhaps feeling left out of this social swirl, British Prime Minister David Cameron and German Chancellor Angela Merkel scheduled their own meetings with the Russian leader. So much for Mr. Obama’s argument that the West is uniting to isolate the man in the Kremlin.
Russia’s government- controlled media will portray these meetings as evidence that their country has suffered very little diplomatic punishment since Crimea. And Mr. Putin might even figure he’s better off because he no longer has to attend the G-7 gabfests but still gets to go to dinner.

2014-06-08

Demokrati och Ryssland

Två intressanta artiklar i Wall Street Journal. Den ena om demokratin sedan 1989, här, den andra om Putins Ryssland, här.

2014-06-07

G7:s krav

Group of Seven agreed Moscow must recognize the legitimacy of Ukraine’s election of Petro Poroshenko as its next president; stop sending arms across the border and get separatists to lay down arms; and work with the government in Kiev to engage Ukrainians in the east.

2014-06-05

Sprickor i EU-muren

France is preparing to train hundreds of Russian seamen to operate a powerful French- made warship this month, defying calls from the U.S. and other Western allies to keep the vessel out of the Kremlin’s hands. More than 400 Russian sailors are scheduled to arrive on June 22 in the French Atlantic port of Saint-Nazaire to undergo months of instruction before some of them pilot the first of two Mistral-class carriers back to Russia in the fall. 
“The contract is being fulfilled to the letter, without any delays in payments or work,” said Vyacheslav Davydenko, spokesman for Rosoboronexport, the Russian state-arms company that is buying the ships. Kloicka på bilden så förstoras den.

Strider bland höghus

After 10 hours of fighting at a building housing a Ukrainian national guard regiment near the city of Luhansk, soldiers ran out of ammunition, the national guard said.
The battle began when more than 300 heavily armed insurgents opened fire on the base from positions in residential apartment buildings and on rooftops.
Six militants were killed, three Ukrainian soldiers were injured and the rebels eventually took control of the building. 
Separatists also overran a border guard base just outside Luhansk after two days of fierce fighting. The border service said the troops on the base had been “redeployed.” But a YouTube video suggested a more ignominious defeat, showing Ukrainian troops in civilian clothes filing out past watchful rebels and carrying tote bags containing their belongings.

2014-06-01

Det som göms i snö ...

In late April, 65 Russian men in groups of five to 10 crossed the border with Ukraine on foot, telling border guards they were going to visit relatives.
It wasn't a fond babushka who picked them up at the border, however, but rather pro-Russian rebels from the self-declared Donetsk People's Republic in eastern Ukraine. They bussed the Russian fighters to the regional capital, where they took up arms and last week engaged in the fiercest combat yet against forces loyal to Kiev.
The Russian fighters – including veterans of the military, intelligence services and riot police – formed the core of a new unit called the Vostok Battalion, which took a lead role in the bloody battle for the Donetsk airport last week, in which 33 Russian citizens were killed.

2014-05-31

Sådan herre, sådan hund

Pro-Russian fighters of Vostok (East) battalion rest in the regional state building in the eastern Ukrainian city of Donetsk

The movement of irregular forces across the border appears to have been stepped up and Russian citizens have assumed the leadership of the insurgents. Mr Borodai himself is from Moscow - as are some key aides. Some fighters have admitted to being from Chechnya and other parts of Russia, suggesting that a steady drip-feed of men and equipment across the border is keeping the rebellion alive.
If the new elected president Poroshenko and the EU sign an association agreement, the prediction is that Russia would react by “telling Ukraine to ‘go ahead, be our guests - but this will divide Ukraine’. The subtext will be ‘we’ll make damn sure it divides the country’.”
Separatisterna börjar också kräva in skatt från företag. De plundrar även affärer och tar vad de vill ha.

2014-05-30

Kistor med ryska separatister

The Telegraphs reporter Roland Oliphant i Donetsk bevittnade på torsdagskvällen hur likkistor med döda ryssar transporterades till Ryssland. Detta skedde i konvoj med kyltransportbilar, eskorterad av polis. Den gick från Donetsk i östra Ukraina till staden Rostov vid Don i Ryssland. Lastbilarna med de döda sprejades på taket och sidorna med Röda Kors och med ”200”. Den siffran uppgavs vara en sovjetisk militär kod för transport av avlidna. Detta för att konvojen inte skulle angripas av ukrainsk militär.

2014-05-26

Europa behöver konservativa statsmän

Varför? För att dämma upp högerextremisternas frammarsch.
1930- och 40-talens stora politiker var Chruchill och de Gaulle. De bromsade upp fascismens frammarsch. Båda var stockkonservativa imperiebyggare.
Vänstern och Miljöpartiet och FI i all ära - de är anarkister och saknar folklig förankring. De vänder sig till den utbildade medelklassen som i huvudsak styrs av plånboksfrågor. 
Högerextremister har det lättare. Det kan vräka ur sig vad skit som helst - bara det rör sig om grova fördomar - så håller de folkhemske med. De vet det mesta om invandrare, förtroendevalda politiker och hur bra det var förr eller hur jävligt det kommer att bli.
Hellre konservativa statsmän än vänsteridealister, miljöpartister eller feminister.
Den som lever får se.
Min kristallkula är lika värdelös som din.
Inget av det som skett under min livstid har varit förutsägbart. Inget tyder på någon förändring därvidlag.

2014-05-19

Valet i Ukraina 25 maj

With Ukraine’s presidential vote less than a week away, front-runner Petro Poroshenko says he knows the first step in pulling together the fractured country: Elect him in the first round of voting. Ukraine’s survival, he says, all but depends on it.
A recent poll suggested he would get 54.7% of the vote, which would deliver him a first- round victory, but earlier polls have said otherwise. A runoff, Mr. Poroshenko has warned, would spell months of delays when Ukraine can’t afford any more uncertainty.
A win for Mr. Poroshenko would place the country in the hands of a veteran of Ukraine’s dirty political arena, who has earned a reputation as a deal maker prepared to ally with lawmakers of all stripes. Supporters say that experience gives him the skills to maneuver and execute pressing reforms. Critics say his history signals a return to the same old politics that for years have hobbled Ukraine.

2014-05-16

Stormakten Ryssland

Häromdagen skrev Richard Schwartz en krönika i DN. Bra och klargörande. Här. Ta t ex det han skrev om Ukrainas separatister:
"Egentligen en försvinnande liten minoritet som rekryteras bland unga och frustrerade arbetslösa, äventyrare och kriminella. Villigt ställer de upp. Människor som hellre lever för dagen med vapen i hand än med stämpelur och pension för ögonen är i varje samhälle långt fler än vi vill tro". Östra Ukraina styrs av maffian.  
Men jag delar inte hans syn på Ryssland. Han skriver att Ukraina är för stort för Putin. Att Putin redan förlorat slaget om Ukraina:
"Putin redan förlorat denna konflikt. Ekonomiskt och politiskt är man den inte vuxen. Man har inte råd. Den moderna världen är virtuell: den speglas i aktiekurser, valutanoteringar, räntesatser och handelsstatistik. Banker och kreditvärderingsinstitut, inte milisförband och legoknektar, regerar den, medan Putin blivit kvar i geopolitikens och vägspärrarnas handgripliga värld. I den är hans enda tillgångar olja och gas, men tillgångar som gjort Putin mer beroende av att sälja till oss än vi blivit beroende genom att köpa av honom. Och Europa har långt större möjligheter att lägga om sin energipolitik än Ryssland att avstå från inkomsterna från den olja och gas som exporteras till oss".
Jag tror - av det jag hört och läst - att Putins syfte är att för gott destabilisera Ukraina. Därav det som sker. Inrikespolitiskt är strategin en succé. Putin har aldrig varit populärare. Och detta bland lyckliga undersåtar. 75% av dagens ryssar anser sig leva ett bättre liv än på 60 år ( enligt ryskt lycko-index ). Inte undra på. Vilken historia har inte detta land? Men på sikt kan Ryssland vända sig mot Kina. Och Indien. Båda länderna behöver ryska råvaror.
Kartan - klicka så förstoras den - leder tankarna i andra riktningar än Richard Schwartz.

2014-05-15

Ryssland och USA - samma metoder

Tre metoder utnyttjas av Ryssland, informationskrigföring, psykologiskkrigföring och specialoperationer. Utnyttjandet sker stundtals parallellt med varandra och i vissa fall enskilt utan växelverkan med de andra metoderna. Dessa tre metoder i sig är inget nytt och revolutionerande.
I mångt och mycket påminner Rysslands nuvarande agerande om hur man väljer insätta en revolt inom en nationalstat, vad amerikanska 'special forces' benämner Unconventional Warfare (UW) dvs genom att utnyttja den egna befolkningen skapa ett uppror som sedan övergår i gerillakrigföring för att omkullkasta den styrande makten. UW kan även utnyttjas som ett inledande led i en konflikt eller under en konflikt för att försvaga en motståndare.

2014-05-01

Ukrainas sönderfall

Landet befinner sig i upplösning. Grannländerna fruktar inbördeskrig och rysk intervention med massflyk till Polen, Ungern och Rumänien. En del analytiker fruktar nytt krig inom Europas gränser, ett Balkan i repris med stormakter som går i clinch med varandra, för krig genom ombud. Det talas allt oftare om ekonomiska följder. Den som lever får se. Klicka på nedanstående fil så förstoras den.

2014-04-28

Narva, Petersburg och Putin

En artikel som tar upp frågan finns här.

Polska och ungerska nationalister tar sig an Ukraina

Ryska medier vidgar sin rapportering. Nu att nationalister i Polen, det radikalnationalistiska partiet Ruch Narodowy, tillsammans med systerpartiet Jobbik i Ungern, gjort gemensamma uttalanden om krav på självständighet för ungrare och polacker i Ukraina. I Warsawa finns kartor där en del av Ukraina anges som polskt.  

Läs mera: http://swedish.ruvr.ru/2014_04_26/Ukrainska-polcacker-vill-ha-sjalvstandighet-9282/

2014-04-25

Konservative Erik Axel Karlfeldt om 1917 års ryska revolution









Förbannade tid, som höljer med smuts den väg som själv du banat 
för mänsklighetens Elias-skjuts mot klarhet som ingen anat! 
Förbannade tid, som grumlar med träck det friska, tumlande segersträck 
där nyss du drog ut på spanaretåg som en ung delfin i den gröna våg! 

Hör hur marsvinden dånar! 
Men leende spejade Fridolin mellan lackviol och balsamin: 
"Vad bry vi oss om tsaren? 
Se staren, se staren!" 

Tysk fotboll dras in i Ukrainakrisen

Här finns den artiklen

Östereuropas största vapendepå i pro-ryska gruppers händer

The Guardian har en upplysande artikel om denna vapendepå som rymmer miljontals vapen av olika slag. De forslades dit från forna östeuropas alla hörn i samband med Sovjetimperiets fall. Här.

Exxon, Shell, BP och Ryssland

I augusti 2011 slöts avtalet mellan Exxon och Rosneft. Här. Det delvis statligt ägda ryska Rosneft är världens största oljebolag. Planerna täckte Sibirien, Arktis samt byggandet av en enorm gasterminal i östra Sibirien. Rosneft köpte in sig i Texas, Mexikanska Gulfen och Alaska.
Förra veckan besöktes Moskva av Shell. Även de planerar att vidga sitt arbete i Ryssland. Här.
BP har mer än en tredjedel av sina gas och oljereserver i Ryssland. BP har upplyst sina aktieägare att företaget kan spela en förmedlande roll i Ukraina-krisen. Här.
Olja och gas står för 52% av ryska intäkter och 70% av landets export. Här.
När det talas om västerländska sanktioner, hur ställer sig då Exxon, Shell och BP för att ta tre exempel?

2014-04-24

Vem är Vyacheslav Ponomaryov

Before that, he had spent years in the Soviet military where he took part in "special operations," though he won't say where. After armed men overran Slovyansk, Mr. Ponomaryov says they ordered him to take charge of the city administration.

Mr. Ponomaryov has surrounded himself with veterans of Soviet and Russian wars in Afghanistan, the Caucasus, Transdnestria, and elsewhere. Then, there is Stella Khorosheva, the mayor's assistant, who had spent the past decade in Italy working as a home aide to elderly people, one of whom she married. She was about to apply for Italian citizenship, when Russia annexed Crimea, giving her great joy. She borrowed money and returned to her native Slovyansk to agitate for separatism and rail against the West. Här artikeln.

Östeuropa och NATO

 The United States is responsible for 75 percent of NATO military spending, and only a handful of European countries meet the alliance’s target of having military budgets of 2 percent of gross domestic product. The reluctance is particularly strong among some NATO members, like Spain, Italy, France and Germany, with major business and energy ties to Russia. They would like to see a quick return to the status quo ante.

“The fundamental understanding of security in Europe has now collapsed,” said President Toomas Hendrik Ilves of Estonia. “Everything that has happened since 1989 has been predicated on the fundamental assumption that you don’t change borders by force, and that’s now out the window. Political leaders need to recognize that the old rules no longer apply.”

In 2013, among the few NATO countries that met the 2 percent target, according to NATO figures, were the United States, at 4.1 percent, and Britain, at 2.4 percent. Estonia was at 2 percent, and Greece, though debt-saddled, spent 2.3 percent. France was at 1.9 percent, and Turkey and Poland were at 1.8 percent, while Italy spent only 1.2 percent of its G.D.P.

Two new members, Spain and Hungary, along with two apparently vulnerable Baltic countries, Latvia and Lithuania, spent less than 1 percent. Even wealthy Germany spent only 1.3 percent. Over all, European members of NATO were at 1.6 percent. Här artikeln.

2014-04-23

Mordet och tortyren av Volodymyr Rybak




The apparent murder of Volodymyr Rybak and a second man prompted the European Union to call on Russia to use its influence to stop kidnappings and killings in mainly Russian-speaking eastern Ukraine, scene of separatist rebellions against Kiev's leaders. 

Rybak had tried to remove the flag of the separatist Donetsk Republic, the website said. "Over my dead body will you take down that flag," one man in plain clothes yells at Rybak as the politician tries to gain entry to the town hall. Two uniformed policemen appear in the video, though only one appears to intervene — ineffectually. After several minutes, Rybak appears able to walk away. Ukraine's interior ministry said he was seen being bundled into a car by masked men in camouflage later that day. His body was found on Saturday near Slovyansk. Här hans frus berättelse.